1. Администрация форума с радостью приветствует Вас и благодарит за проявленный интерес к нашему форуму. Здесь Вы найдете множество интересных разделов и тем. Для того, чтобы в полной мере увидеть их содержание, а также свободно общаться, создавать новые темы или отвечать в созданных - Вам необходимо зарегистрироваться на Форуме. Это займет совсем немного времени, и Вы сможете быть в курсе всей предоставляемой информации.

"Голубой Призрак" Тихого океана

Тема в разделе "Военно-морской флот других стран", создана пользователем Hellmann, 4 сен 2015.

  1. Hellmann Admin Команда форума

    Сообщения:
    925
    Симпатии:
    3.278
    К моменту окончания Второй мировой войны авианосцы типа Essex основательно устарели, но именно они внесли решающий вклад в разгром военно-морского флота Японии. Несмотря на слабость конструкции полетной палубы и противоторпедной защиты, недостаточную вентиляцию и перегруженность внутренних помещений, эти корабли принято считать лучшими тяжёлыми авианосцами Второй мировой войны за их большую ударную мощь и высокую живучесть

    Авианосец Lexington (по бортовому номеру известен как CV-16) прожил долгую жизнь. Будучи заложен ещё до вступления США во Вторую мировую войну (15 сентября 1941 года), этот корабль вступил в строй в самый разгар сражений в Тихом океане (17 февраля 1943 года) и принял участие в крупнейшей морской битве всех времён и народов – Филиппинском сражении, также известном под названием «Битва в заливе Лейте». Авианосец пребывал в боевом составе американского флота почти полвека и был списан лишь в 1991 году (последним из систершипов типа Essex).

    Авианосцы типа Essex
    Проект Essex (самая масштабная инициатива по созданию тяжёлых авианосцев в истории мирового кораблестроения) был разработан в 1939–40 годах на основе проекта Yorktown. Всего было построено 24 корабля (первоначальный заказ на 32 авианосца в связи с окончанием войны сократили, не достроив авианосцы Iwo Jima и Reprisal, заложенные соответственно 29 января 1945 и 1 июля 1944 года). Головной авианосец Essex был заложен 28 апреля 1941 года и вступил в строй 31 декабря 1942 года, а заключительный корабль серии (Oriskany), вступивший в строй в 1950 году, достраивался уже в качестве носителя реактивных самолётов. Пройдя модернизацию, авианосцы типа Essex (также известны как тип Oriskany) составили основную ударную силу авианосного флота США в Корейской и Вьетнамской войнах, после чего эксплуатировались вплоть до 80-х годов (последним, как уже упоминалось, в 1991 году был списан Lexington).

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Спуск на воду авианосца Lexington (CV-16), 26 сентября 1942 года
    Источник: navsource.org
    Тактико-технические характеристики
    По своей архитектуре и планировке авианосцы типа Essex, в основном, повторяли проект Yorktown. В то же время, техническое задание предполагало создание более скоростного корабля с лучшей живучестью и улучшенной бронезащитой, способного принимать большее количество самолётов (размеры которых со временем также увеличивались).

    Основные размеры авианосцев Yorktown и Essex


    Yorktown

    Essex

    Водоизмещение стандартное, т

    19 576

    26 670

    Водоизмещение полное, т

    25 484

    34 880

    Длина, м

    246,7

    266

    Ширина, м

    33,4

    45

    Осадка, м

    7,9

    8,4

    Длина первых девяти авианосцев (так называемой «1-й подсерии») была на 4,9 метра меньше, чем пятнадцати последующих (так называемой «2-й подсерии» в составе CV-14, 15, 19, 21, 32-40 и 45-47). Авианосец Lexington принадлежал к 1-й подсерии.

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Авианосец Lexington (CV-16) после ввода в строй, 17 февраля 1943 года
    Источник: navsource.org
    Авиационное вооружение
    Авианосцы типа Essex оснастили надстроечной палубой с «островом», отнесённым к середине правого борта. У некоторых авторов конструкция палубы вызывает серьёзные нарекания, так как считается, что «носовая часть палубы иногда не выдерживала ударов волн и получала серьёзные повреждения». Интересно, что авианосцы «удлинённой» серии получили меньшую по размеру палубу «для увеличения угла обстрела носовых и кормовых зенитных аппаратов». Принято считать, что американские авианосцы обладали огромной полётной палубой «в силу принятой в ВМС США концепции снаряжения самолётов непосредственно на палубе», хотя это утверждение кажется довольно спорным.

    Основные тактико-технические характеристики и размеры полётной палубы авианосцев 30–40-х годов


    Soryu

    Ark Royal

    Essex (1-я подсерия)

    Essex (2-я подсерия)

    Страна

    Япония

    Великобритания

    США

    США

    Водоизмещение полное, т

    19 800

    27 720

    34 880

    34 880

    Численность авиагруппы

    65

    54

    96

    91

    Длина полётной палубы, м

    217

    220

    262,8

    257,4

    Ширина полетной палубы, м

    26

    29

    32,9

    32,9

    Площадь палубы на 1 самолёт, м2

    87

    118

    90

    93

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Истребители F6F Hellcat из истребительной эскадрильи VF-16 взлетают с палубы авианосца Lexington (CV-16). Слева от ряда истребителей виден пикирующий бомбардировщик Douglas SBD Dauntless
    Источник: waralbum.ru
    Для базирования самолётов использовался одноярусный ангар, а их подъём на палубу осуществлялся при помощи трёх лифтов грузоподъёмностью по 12,7 т (рабочий цикл занимал 45 секунд). Два лифта площадью 14,7 х 13,5 м находились в диаметральной плоскости, а третий (18,3 х 10,4 м) вынесли за контур палубы. Третий лифт новой конструкции, во-первых, увеличил полезную площадь палубы без изменения её геометрических размеров, во-вторых, позволил поднимать самолёты с габаритами, превышавшими размер лифта, и в-третьих, усилил прочность палубы за счёт ликвидации в ней третьего выреза. Особенно важным стало увеличение полезной площади полётной палубы, что позволило перенести на неё работы по снаряжению авиации и существенно сократить размеры ангара для самолётов.

    Условия базирования и транспортировки самолётов на полётную палубу авианосцев 30–40-х годов


    Soryu

    Ark Royal

    Essex

    Страна

    Япония

    Великобритания

    США

    Водоизмещение полное, т

    19 800

    27 720

    34 880

    Численность авиагруппы

    65

    54

    91

    Тип ангара

    двухъярусный

    двухъярусный

    одноярусный

    Длина ангара (нижний ярус), м

    171 (142,2)

    173 (137)

    199,4

    Ширина ангара (нижний ярус), м

    18 (18)

    18,3 (18,3)

    21,3

    Высота ангара (нижний ярус), м

    4,6 (4,3)

    нет данных

    5,35

    Площадь ангара на 1 самолёт, м2

    87

    105

    47

    Количество лифтов

    3

    3

    3

    Головной авианосец серии Essex вступил в строй без катапульт, а последующие пять кораблей имели по одной палубной и одной ангарной катапульте. Однако ангарные катапульты не оправдали возложенных на них надежд, и в конце 1943 года на всех авианосцах (как вступивших в строй, так и строившихся) установили по две палубные катапульты. Первые авианосцы серии (включая Lexington) оснащались аэрофинишерами Mk IV, способными останавливать самолёт массой 9 т при скорости 100 км/ч, а с авианосца Bennington (CV-20) началась установка улучшенных аэрофинишеров Mk V, способных останавливать самолёт массой 13,5 т при скорости 145 км/ч. Первоначально авиагруппа каждого корабля состояла из пяти эскадрилий: разведывательной, бомбардировочной, торпедоносной и двух истребительных, вместе насчитывавших 100 самолётов (90 боевых самолётов, самолёт командира авиагруппы и 9 резервных машин, которые хранились в частично разобранном виде). По мере совершенствования радиолокационного оборудования потребность в разведчиках снижалась, и их заменяли пикирующими бомбардировщиками и истребителями (доля последних неуклонно росла по мере увеличения угрозы налётов камикадзе).

    Состав авиагрупп авианосцев типа Essex
    Дата

    Корабль

    Разведчики-бомбардировщики

    Пикирующие бомбардировщики

    Торпедоносцы

    Истребители

    01.1943

    Essex

    40 SBD



    21 TBF-1

    39 F4F

    11.1943

    Essex



    36 SBD-5

    18 TBF-1

    36 F6F-3

    06.1944

    Wasp



    32 SB2C

    18 TBF-1

    39 (34 F6F-3 и 5 F6F-3N)

    01.1945

    Essex





    18 TBM-1C

    70 (27 F6F-3, 17 F6F-5 и 36 F4U-1D)

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Истребитель F6F-3 Hellcat из состава 16-й истребительной эскадрильи (VF-16) взлетает с палубы авианосца Lexington (CV-16)
    Источник: waralbum.ru
    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Палубный пикирующий бомбардировщик SB2C-4E Helldiver из состава 94-й бомбардировочной эскадрильи (VB-94), совершивший аварийную посадку на палубу авианосца Lexington (CV-16)
    Источник: waralbum.ru
    Бронирование
    Разработка броневой защиты авианосцев типа Essex осуществлялась исходя из постулата, что авианосец будет действовать в составе эскадры на значительном удалении от вражеской артиллерии главного калибра. Таким образом, бронирование должно было обеспечивать защиту от отдельных артиллерийских снарядов калибра до 127 мм, а также авиабомб и лёгких торпед палубной авиации (защита от торпед с большим зарядом взрывчатого вещества не предусматривалась). Основным элементом вертикальной защиты корабля являлся 102-мм броневой пояс, установленный на «рубашку» из 30-мм стали STS и прикрывавший энергетическую установку, а также склады боезапаса. Пояс имел 155 м в длину, 3,05 м в высоту и замыкался 102-мм траверзами. Расположенные выше него шахты подачи авиационного боезапаса и кабельные коммуникации имели лёгкое бронирование (по различным данным, от 25 до 64 мм). Авианосец получил разнесённое горизонтальное бронирование. Предполагалось, что основную энергию взрыва примет на себя 64-мм ангарная палуба, а расположенная над броневым поясом 37-мм главная палуба из стали STS защитит расположенные ниже машины и котлы. Отдельное бронирование получил отсек рулевых машин (толщина стен – 102 мм, крыши – 64 мм). Противоторпедная защита состояла из тройного дна и четырёх продольных переборок, образовывавших по два герметичных отсека с каждого борта (внешние отсеки заполнялись топливом, а внутренние оставались пустыми и служили камерой расширения для погашения энергии взрыва). Общая ширина противоторпедной защиты с каждого борта достигала 5,1 м, что должно было обеспечить защиту от авиационной торпеды с массой боевой части в 182 кг в тротиловом эквиваленте (для сравнения, противоторпедная защита линкоров рассчитывалась исходя из необходимости противостоять попаданию торпед с массой боевой части в 320 кг в тротиловом эквиваленте).

    Часть авторов склонна идеализировать бронирование авианосцев типа Essex, указывая на то, что ни один из них, несмотря на многочисленные повреждения, не был потоплен во время войны. Другие историки считают, что эти корабли выжили скорее не благодаря, а вопреки бронированию. Наибольшую критику вызывают отсутствие бронирования полётной палубы и плохая вентиляция внутренних помещений. По мнению некоторых специалистов, недостаточная вентиляция затрудняла как борьбу с пожарами в ангаре, так и ликвидацию возгораний, разнесённых по диаметральной оси корабля (происшествия с авианосцами типа Essex свидетельствуют о том, что разнесённые пожары оказывались для них более опасными, чем очаговые).

    Происшествия с авианосцами типа Essex
    Дата

    Корабль

    Суть происшествия

    Тип пожара

    Результаты пожара

    30.10.1944

    Franklin (CV-13)

    Пожар в ангаре, вызванный попаданием самолёта камикадзе

    Очаговый

    Потеряно 33 самолёта, 56 человек убито, 14 ранено

    25.11.1944

    Intrepid (CV-11)

    Пожар на верхней палубе, вызванный попаданием двух самолётов камикадзе, и пожар в ангаре, вызванный попаданиями двух сброшенных ими бомб

    Очаговый

    Пожар потушен через два часа. Потеряно не менее 19 самолётов, 69 человек убито, 35 ранено

    21.01.1945

    Hancock (CV-19)

    Пожар на верхней, ангарной и галерейной палубах, вызванный взрывом 227-кг бомбы, оторвавшейся от собственного самолёта

    Очаговый

    52 человека убито и 105 ранено

    21.01.1945

    Ticonderoga (CV-14)

    Пожар, вызванный попаданием двух самолётов камикадзе (первый – в полётную палубу, а его бомба взорвалась в ангаре; второй – в платформу носового командно-дальномерного поста, а его бомба взорвалась на палубе возле «острова»)

    Очаговый

    Потеряно 36 машин, погибло 143 человека, 202 ранено

    19.03.45

    Wasp (CV-19)

    Пожар на пяти палубах, вызванный попаданием самолёта камикадзе в бортовой подъёмник

    Очаговый

    Погиб 101 человек, ранено 269

    07.04.1945

    Hancock (CV-19)

    Попадание самолёта камикадзе в носовую часть, вызвавшее пожар на полётной палубе и крупную пробоину

    Очаговый

    Разрушен лифт и две катапульты, погибли 43 человека, 52 ранено

    03.1945

    Franklin (CV-13)

    Пожары, вызванные попаданием двух бомб одновременно в носовую и кормовую части корабля

    Разнесённый

    Пожар ликвидирован в течение суток. Погибли 724 человека, еще 265 получили ожоги и ранения.

    11.05.1945

    Bunker Hill (CV-17)

    Пожар, вызванный попаданием двух самолётов камикадзе: первый врезался в группу самолётов в кормовой части, что вызвало пожар на верхней палубе, второй пробил полётную палубу возле «острова» и взорвался внутри корпуса, что вызвало пожар в галерейной палубе

    Разнесённый

    Пожар на верхней палубе погашен за полтора часа, в ангаре за четыре с половиной. Погиб 391 человек (в том числе, большинство офицеров в помещении штаба), 264 ранено

    Полётная палуба авианосцев не бронировалась по двум причинам. Во-первых, бронирование значительно увеличивало массу и ухудшало остойчивость корабля, а во-вторых, при осуществлении дозаправки и подвески боеприпасов взрыв в ангаре считался меньшим из возможных зол. Вероятно, наиболее опасным было не столько отсутствие бронирования или плохая вентиляция, сколько комбинация двух этих факторов. Вторым объектом нареканий со стороны моряков стала противоминная защита вообще и бронирование отсека рулевых машин в частности.

    Происшествия с авианосцами типа Essex
    Дата

    Корабль

    Суть происшествия

    Результаты

    04.12.1943

    Lexington (CV-16)

    Попадание торпеды с самолёта в кормовую часть с правого борта

    Уничтожена рулевая машина и заклинен руль. Убито 9 человек, ранено 35

    17.02.1945

    Intrepid (CV-11)

    Попадание торпеды с самолёта в кормовую часть

    Заклинен рулевой привод, скорость упала до 20 узлов. Убито 11 человек, ранено 17

    18.03.1945

    Intrepid (CV-11)

    Взрыв самолёта рядом с бортом корабля

    Погибло 10 человек, ранено 87

    11.04.1945

    Essex (CV-9)

    Взрыв авиабомбы рядом с бортом корабля

    Повреждения топливных цистерн и машинного отделения. Погибло и ранено по 33 человека

    Справедливости ради отметим, что и Lexington (CV-16), и Intrepid (CV-11) после попадания торпед вернулись на базу своим ходом.

    Энергетическая установка
    Каждый авианосец оснастили четырёхвинтовой энергетической установкой мощностью 150 000 л. с., состоявшей из четырёх турбин и восьми нефтяных котлов. Установка обеспечивала максимальную скорость хода в 32–33 узла и дальность плавания в 15 440 миль при скорости 15 узлов и запасе топлива в 6330 тонн нефти. В ноябре 1945 года авианосец Lake Champlain за 105 часов пересёк Атлантику со средней скоростью 32,05 узла, что свидетельствует как о надёжности установки, так и о неплохих мореходных качествах корабля.

    Артиллерийское вооружение
    В соответствии с требованиями заказчика, настаивавшего «на способности корабля вести артиллерийский бой, используя только орудия калибра 8 дюймов», авианосцы вооружили двенадцатью 127-мм орудиями. Четыре орудия располагались в спонсонах ниже уровня полётной палубы и могли вести огонь только по левому борту, а восемь – в спаренных башенных установках по правому борту, способных вести огонь в оба борта. Кроме 127-мм орудий, зенитное вооружение первоначально состояло из восьми счетверённых 40-мм и сорока шести одинарных 20-мм зенитных автоматов.

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    127- и 40-мм зенитные орудия авианосца Lexington (CV-16), 19 июня 1944 года
    Источник: navsource.org
    В ходе войны при неизменном количестве 127-мм орудий количество автоматов неуклонно возрастало. К лету 1945 года количество 40-мм установок колебалось от 10 до 17 (на Lexington – 16), а 20-мм – в пределах 55–70 (абсолютный рекордсмен Shangri-La (CV-38) – 116 стволов). На столь существенное увеличение зенитного вооружения американцев сподвигли активные атаки японских камикадзе.

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    40-мм зенитные орудия авианосца Lexington (CV-16), 25 января 1945 года
    Источник: navsource.org
    Следствием нападений Ссылка видна только зарегистрированным пользователям стала и установка на корабли зенитного оружия новых типов – спаренных 20-мм зенитных автоматов и армейских счетверённых 12,7-мм пулемётов. В частности, на Lexington (CV-16) и Wasp (CV-18) имелось по 28 спаренных 20-мм артиллерийских и по 6 счетверённых 12,7-мм пулемётных установок. Для управления огнём 127-мм орудий использовались два командно-дальномерных поста Мk37, расположенных на «острове», 40-мм орудиями управляли «директоры» Мk51, а 20-мм автоматы наводились по собственным прицелам.

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    20-мм спаренные зенитные автоматы авианосца Lexington (CV-16), май-август 1945 года
    Источник: navsource.org
    В целом, противовоздушная оборона авианосцев считалась весьма надёжной. Так, 11 ноября 1943 года соединение контр-адмирала Монтгомери в составе авианосцев Essex (CV-9), Bunker Hill (CV-17), лёгкого авианосца Independence (следовали ордером в виде равностороннего треугольника со стороной в одну милю) и девяти эсминцев (образовывали круг диаметром в две мили), сумело отразить атаку 67 японских истребителей, 14 торпедоносцев, 27 пикирующих и нескольких горизонтальных бомбардировщиков без единого повреждения. В ходе боя уничтожено 35 вражеских самолётов (собственные потери составили 11 машин).

    Радиолокационное вооружение
    Проект Essex изначально не предусматривал установку радиолокаторов, что породило проблемы с их размещением на относительно небольшом «острове». Каждый корабль вооружили двумя радиолокационными станциями (РЛС) дальнего обнаружения целей (антенна SK монтировалась на платформе треногой мачты, антенна SC-2 – на платформе с правой стороны дымовой трубы), обеспечивавшими круговой сектор обзора воздушного пространства на дальности 80 миль (148 км), что давало дежурному авиазвену 16 минут на подготовку и взлёт на перехват. Обнаружение надводных целей осуществлялось двумя РЛС SG, ещё два радара типа Мk4 располагались на крышах командно-дальномерных постов Мk37. Кроме того, авианосцы оборудовались радиомаяками типа YE, радиовысотомерами типа SM (на Lexington установлен в марте 1943 года) и позднее SP, а также небольшими радарами, использовавшимися в качестве радиодальномеров в системах управления огнём. В конце войны на авианосцы начали ставить аппаратуру радиоэлектронной борьбы и радиолокаторы, которые отслеживали ситуацию в воздушном пространстве непосредственно над авианосцем. По мнению большинства специалистов, установка антенн на небольшой надстройке существенно затрудняла их работу из-за интерференции волн и теплового излучения, кроме того, антенны сильно страдали от дыма и копоти.

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Антенны РЛС авианосца Lexington (CV-16), 21 февраля 1944 года
    Источник: navsource.org
    Экипаж
    По проекту численность экипажа каждого авианосца составляла 215 офицеров и 2171 нижних чинов, на самом деле – 226 офицеров и 2880 нижних чинов (в конце войны – 382 офицера и 3003 нижних чина). Увеличение численности экипажей, вызванное установкой дополнительного вооружения и оборудования, существенно ухудшило обитаемость кораблей.

    Боевая служба
    Авианосец Lexington (CV-16) был заложен 15 сентября 1941 года на верфи Bethlehem в Квинсе (при закладке он получил имя Cabot, однако ещё в ходе постройки (16 июня 1942 года) был переименован в честь авианосца Lexington (CV-2), погибшего в мае того же года во время сражения в Коралловом море). Авианосец был спущен на воду 26 сентября 1942 года и вступил в строй 17 февраля 1943 года. Получив от американских моряков прозвище «Голубой Призрак» («The Blue Ghost»), авианосец Lexington занимает пятое место по результативности среди однотипных кораблей.

    Итоги боевой деятельности авианосцев типа Essex
    Место

    Корабль

    Дата вступления в строй

    Количество уничтоженных японских самолётов

    1

    Essex (CV-9)

    31.12.1942

    800

    2

    Hornet (CV-12)

    29.11.1943

    712

    3

    Bunker Hill (CV-17)

    25.05.1943

    554

    4

    Yorktown (CV-10)

    15.04.1943

    504

    5

    Lexington (CV-16)

    17.02.1943

    485

    6

    Ticonderoga (CV-14)

    08.05.1944

    304

    7

    Intrepid (CV-11)

    26.04.1943

    298

    8

    Wasp (CV-18)

    24.11.1943

    221

    9

    Bennington (CV-20)

    06.08.1944

    180

    10

    Randolph (CV-15)

    09.10.1944

    151

    11

    Hancock (CV-19)

    15.04.1944

    122

    12

    Franklin (CV-13)

    31.01.1944

    120

    Началом боевой службы корабля можно считать 9 августа 1943 года – дату завершения перехода в Перл-Харбор. Впервые Lexington принял участие в боевых действиях уже через месяц, 11 сентября 1943 года, во время рейда авианосной группы на атоллы Тарава и Макин в архипелаге Гилберта (удары наносились в преддверии высадки морских десантов). Атаки палубной авиации 18 и 19 сентября почти не причинили вреда занимавшим атоллы японцам, но лётчики сделали отличные фотоснимки всех участков десантирования, а экипажи авианосцев приобрели ценный опыт по организации полётов большого количества самолётов. Авианосец Lexington в составе группы из шести тяжёлых, пяти лёгких и пяти эскортных авианосцев принял активное участие в операции «Гальваник» по захвату островов Гилберта. В ходе операции на тяжёлые и лёгкие авианосцы возлагалась задача, с одной стороны, нейтрализовать японскую авиацию на аэродромах и разрушить оборонительные сооружения на островах, с другой стороны – атаковать вражеский флот, если он станет препятствовать десанту. Первый этап операции прошёл весьма удачно – японцы отозвали свою авиацию с островов Гилберта, Уэйка, и Маршалловых островов в Рабаул для отражения атак американских самолётов.

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Авианосец Lexington (CV-16) у островов Гилберта, 5 декабря 1943 года
    Источник: navsource.org
    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Американские авианосцы Independence (CVL-22), Hornet (CV-12) и Lexington (CV-16) в районе атолла Улити
    Источник: waralbum.ru
    Однако при попытке высадить десант на остров Трук, называемый японцами «тихоокеанским Гибралтаром», американские силы вторжения встретили ожесточённое сопротивление. В конце ноября авианосная группа покинула острова Гилберта и направилась к атоллу Кваджалейн, занимавшему ключевое положение среди Маршалловых островов, расположенных в 300 милях от островов Гилберта. Бомбардировка острова палубными самолётами с четырёх тяжёлых и двух лёгких авианосцев, а также обстрел корабельной артиллерией, начавшиеся 4 декабря 1943 года и продолжавшиеся в течение недели, происходили в отсутствии серьёзного авиационного и артиллерийского противодействия. В результате бомбардировки более половины из 8600 человек японского гарнизона были убиты, а оставшиеся в живых «оглохли от взрывов и находились в шоковом состоянии», а потому не смогли оказать организованного сопротивления американскому десанту. В самом начале сражения (4 декабря) едва ли не единственный взлетевший японский самолёт сумел осуществить удачную атаку на Lexington (в результате попадания торпеды в кормовую часть с правого борта уничтожена рулевая машина, заклинен руль, убиты 9 и ранены 35 членов экипажа). Авианосец своим ходом вернулся на базу и после ремонта принял участие в боевых действиях марта 1944 года. Вопреки расхожему мнению, Lexington не принимал участия в февральских бомбардировках острова Трук, но участвовал в начавшейся 30 марта трёхдневной операции «Деекрэйт I» по разрушению аэродромов и аэродромного хозяйства, уничтожению японской авиации, затоплению японских кораблей и судов по всему архипелагу Палау.

    После пополнения запасов в Майджуру авианосная группа трое суток бомбила японскую базу Холландия, а на обратном пути провела бомбардировку острова Трук и ещё двух объектов в западной части Каролинского архипелага. Операция происходила при полном отсутствии сопротивления японской авиации и флота. Позже, во время боёв в Филиппинском море октября-декабря 1944 года, торпедоносцам с авианосца Lexington удалось двумя торпедами поразить японский авианосец Hiyo (полное водоизмещение – 28 300 тонн), который вскоре затонул после пожара и серии внутренних взрывов (по другим источникам, честь потопления японского авианосца принадлежит самолётам с лёгкого авианосца Belleau Wood). В ходе боёв 24 октября авиация Lexington совместно с самолётами с однотипных авианосцев Essex, Intrepid и Franklin потопила японский супердредноут Musasi (полное водоизмещение – 72 800 тонн), а 25 октября самолёты Lexington совместно с авиацией авианосца Intrepid и легкого авианосца Langley потопили японские авианосцы Zuikaku (полное водоизмещение – 32 105 тонн, перевернулся и затонул после попадания 6–7 торпед и 7 авиабомб), Zuiho (полное водоизмещение – 14 200 тонн, корабль потерял ход и затонул после попадания 2 торпед, 4 бомб и многочисленных близких разрывов бомб), Chitose (полное водоизмещение – 15 300 тонн, затонул после попадания 4–5 авиабомб) и серьёзно повредили авианосец Chiyoda (полное водоизмещение – 15 300 тонн; после трёх прямых попаданий и многочисленных близких разрывов на корабле вспыхнул пожар, он потерял ход и позднее был добит американскими крейсерами Wichita и New Orleans). Определить вклад авиации каждого из кораблей в эти победы не представляется возможным из-за массового применения палубных самолётов.

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Один из четырёх японских Mitsubishi A6M5, атакующий авианосец Lexington (CV-16). 5 ноября 1944 года
    Источник: navsource.org
    Бесспорной самостоятельной победой самолётов с авианосца Lexington можно считать потопление 5 ноября 1944 года тяжёлого крейсера Nati (водоизмещение – 10 000 тонн, основное вооружение – десять 203-мм орудий). Однако уже на следующий день Lexington получил повреждения в результате попадания самолёта камикадзе в «остров», что привело к гибели 50 и ранению 132 членов экипажа. Однако корабль удалось вернуть в строй спустя всего 17 дней после ремонта на передовой базе. В дальнейшем Lexington участвовал в боях в районах Формозы, Лусона, Индокитая и Японских островов.

    Ссылка видна только зарегистрированным пользователям
    Авианосец Lexington (CV-16), май 1945 года
    Источник: navsource.org
    К моменту окончания Второй мировой войны авианосцы типа Essex, несмотря на все попытки модернизации, основательно устарели, но именно они внесли решающий вклад в разгром военно-морского флота Японии. Несмотря на слабость конструкции полётной палубы и противоторпедной защиты, недостаточную вентиляцию и перегруженность внутренних помещений, эти корабли принято считать лучшими тяжёлыми авианосцами Второй мировой войны за их большую ударную мощь и высокую живучесть.
     
    nestor, dan734, sherman и ещё 1-му нравится это.